减缓衰老延长寿命,器官移植患者的“长生不老

频道: 健康新闻
2018-08-21 21:33

“忽闻海上有仙山,山在虚无缥缈间”——白居易

“海客谈瀛洲,烟涛微茫信难求”——李白

人类对于长生不老的梦想与期待,从未停止。

秦始皇派徐福出海寻访仙山,术士们炼制不老仙丹,神话、传说里各种关于如何长生、成仙的话题,亘古以来从未休止。

雷帕霉素是一种免疫抑制药,有不少肾移植患者术后都在服用。自1999年起,美国食品和药物管理局(FDA)批准雷帕霉素作为器官移植患者的药物后,迄今已拯救了数以万计移植患者的生命。

但是最令人惊讶的发现是雷帕霉素还具有抗衰老的作用 (2009年的研究表明)。

相关研究

一项由美国国立卫生研究院(N1H)资助的大规模研究发现,雷帕霉素及其衍生品可分别延长雄雌性小鼠9%和14%的寿命。这是科学家首次证明一种药物能够延长哺乳动物的生命周期。

2012年,相关研究机构在后续的小鼠研究中发现,雷帕霉素能减缓肌腱的硬化速度和肝脏功能的退化速度,而这两个表征恰恰是衰老的两大标志。

2013年,又有研究报导称,雷帕霉素可改善年老小鼠的心脏功能。

此外,雷帕霉素在动物模型中还可减少与衰老有关的骨质疏松,逆转阿尔茨海默症(早型老年痴呆)。

雷帕霉素延缓衰老的秘诀

延缓衰老的标志是指最大寿命的增加,即群体中最长寿的10%个体的平均寿命增加。至今,除了雷帕霉素,尚没有任何药物能真正有效地延长哺乳类动物的最大寿命。

那么,雷帕霉素能延缓衰老的秘诀在哪里呢?

科学家发现:雷帕霉素可阻断一种调节生长和代谢的关键细胞信号通路,在哺乳动物中称之为mTOR通路,它就像工厂里的一台断路器,在激活时,细胞可以生长分裂,消耗营养素,生成蛋白质。而在关闭时,这间工厂转而进入了保护模式,通过一种“自噬”的方法,细胞停止生长并进行蛋白质回收。

研究人员认为,之所以限制热量摄入可延长动物的寿限,其中一个原因就在于它可以减缓这种TOR通路并启动“自噬”。雷帕霉素恰恰能产生同样的效果,同时又不至于因为限制饮食而忍饥挨饿。

延长寿命不是梦

作用mTOR蛋白抑制剂的雷帕霉素能有效延长哺乳动物的最大寿命,这不仅证实了mTOR蛋白在哺乳动物的衰老进程中起关键作用,更重要的是表明了人们减缓衰老延长寿命的梦想已经在前所未有地接近了。



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